miércoles, mayo 13, 2015

Cuentapropistas, sí; Emprendadoras, no

 
 
 
Cuentapropistas
por Jorge Duany
Catedrático de Antropología
 
El Nuevo Día
Miércoles, 13 de mayo de 2015
 
En febrero pasado, el gobierno cubano reportó 489,929 trabajadores por cuenta propia, el 9.6% de la fuerza laboral. Dicha cifra representa más del triple de la cantidad registrada inicialmente cuando el gobierno autorizó el autoempleo en 1993, en plena crisis económica bautizada como "Período Especial en Tiempos de Paz". Conocidos popularmente como "cuentapropistas", miles de cubanos emprendedores han establecido pequeños negocios privados, especialmente en la elaboración y venta de alimentos, el transporte de pasajeros y el arrendamiento de viviendas.
 
Este es el tema central del valioso libro del economista canadiense Archibald R. M. Ritter y el sociólogo estadounidense Ted A. Henken, "Entrepreneurial Cuba: The Changing Policy Landscape" (Boulder: FirstForumPress, 2014). Los autores se proponen explicar las causas y consecuencias socioeconómicas del auge del trabajo por cuenta propia durante la era de Raúl Castro (2006–2014).
 
El estudio se basa en entrevistas a profundidad con 60 microempresarios cubanos, completadas entre 1999 y 2009, así como en extensas observaciones sobre el terreno de varios negocios independientes. Su análisis se concentra en tres sectores económicos vinculados a la industria turística: los paladares (pequeños restaurantes familiares), las casas particulares (alquiladas a extranjeros) y los taxis privados, incluyendo los "bicitaxis", "cocotaxis" y "almendrones", como llaman los cubanos a los antiguos carros americanos.
 
En el 2010, el gobierno cubano anunció el despido de 500,000 empleados estatales "redundantes" como parte de la "actualización" del modelo económico en la Isla. Al mismo tiempo, fomentó la expansión de empleos en el sector no estatal, muchos de los cuales ya se realizaban clandestinamente.
 
El número de oficios autorizados para el trabajo por cuenta propia incrementó de 55 en 1993 a 201 en el 2013. El grueso son ocupaciones de servicios poco calificados, como aguador, amolador, barbero, jardinero, limpiabotas, mago, masajista, mensajero, payaso, peluquera y productor de piñatas. A la vez, se sigue prohibiendo el autoempleo en los servicios profesionales y técnicos, excepto profesores de idiomas, música y arte, programadores de computadoras y reparadores de equipos electrónicos y de oficina.
 
Según Ritter y Henken, aún persisten numerosas restricciones burocráticas, desincentivos económicos y obstáculos ideológicos al trabajo por cuenta propia en Cuba. Para empezar, las tasas impositivas -mucho más onerosas que para la inversión extranjera- mantienen artificialmente el tamaño pequeño de las empresas. Más aún, la estigmatización de los cuentapropistas como "macetas" (adinerados, en el argot cubano) niega la legitimidad del motivo de lucro individual. El discurso oficial ni siquiera utiliza los términos "mercado" o "sector privado" al referirse a las pequeñas empresas independientes, sino al "sector no estatal".
 
El crecimiento del cuentapropismo tiene implicaciones políticas en Cuba, en tanto permite ensanchar un segmento de la población que no depende del gobierno para su sustento. Asimismo, subvierte algunas premisas claves del gobierno, como el monopolio estatal de los medios de producción, la planificación central, la distribución equitativa de los ingresos y la política de pleno empleo.
 
Los autores de "Entrepreneurial Cuba" recuerdan que la confiscación estatal de todos los establecimientos comerciales privados a fines de la década de 1960 agravó la escasez de productos básicos, infló los precios de bienes y servicios y deprimió los niveles de vida de la población cubana. La intensa antipatía oficial contra cualquier "timbiriche" (pequeña tienda al aire libre) estuvo vigente hasta principios de la década de 1990.
 
Según los autores, las reformas económicas iniciadas por el gobierno de Raúl Castro han impulsado la recaudación de impuestos, ayudando a subsidiar servicios sociales y estimulando nuevas fuentes de ingresos. Sin embargo, Ritter y Henken recomiendan legalizar el autoempleo en todas las actividades económicas -incluyendo los servicios profesionales-, reducir los impuestos y aumentar la cantidad de trabajadores empleados en cada empresa. Solo entonces podrá el cuentapropismo desempeñar un papel protagónico en la revitalización de la precaria economía cubana.


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viernes, abril 10, 2015

Declaración de Rosa María Payá en Cumbre de Panamá

Declaración de Rosa María Payá en Cumbre de Panamá, Abril 2015

https://m.youtube.com/watch?v=nts8sVmaLhg&feature=youtu.be

Buenos días.

Quería agradecerles a todos la disposición del diálogo. Venimos con la disposición del diálogo. Queríamos a escuchar a nuestros hermanos cubanos, que sabemos que están en las mismas condiciones que nosotros.

Les quiero pedir a todos perdón en nombre del pueblo cubano por lo que acaba de ocurrir en el salón. A pesar de lo que ustedes vieron, los cubanos somos un pueblo generoso, solidario. Incluso esas personas que estaban allí tampoco tienen derechos. Esas personas tampoco pueden decidir. Y probablemente tampoco decidieron estar allí. Son las aberraciones que se dan cuando uno vive en dictadura.

Mi padre, que fue asesinado en un atentado del gobierno cubano hace poco más de dos años, decía que los derechos no tienen color político. Las dictaduras tampoco tienen color político. Y nosotros estamos aquí hoy queriendo promover soluciones a un problema que ya no es sólo cubano, ni sólo venezolano. Es un problema regional, como el que acabamos de tener todos aquí. Porque todos aquí hemos sido afectados por una intolerancia que no compartimos.

Hay dos puntos que yo quisiera promover.

El primero nos está afectando en varios países de la región: es el tema de la impunidad. Vemos muchachos desapareciendo en México. Vemos fiscales que mueren el día antes de presentar la evidencia. Vemos niños asesinados en las calles de Caracas. Mi mejor amigo y mi padre fueron asesinados en un atentado hace dos años y medio, y ni siquiera tenemos el informe de la autopsia. La impunidad es un problema que nos está afectando a todos. Sabemos que también en Nicaragua, y en Guatemala. Quisiera que quedara asentado nuestro punto a favor de detener la impunidad y hacer un llamado de atención a la alta política de América Latina para detener esa impunidad y tomar medidas imparciales.

Mi segundo punto quizás pueda ser entendido como muy particular, porque tiene que ver con Cuba. Pero desde Cuba ha habido una marcada injerencia (también la habido desde otros países, como los Estados Unidos, pero yo soy cubana) y podemos detener la injerencia que en algunos lugares de América Latina, sobre todo en Venezuela, el gobierno cubano está implementando en estos momentos.

Mi punto es a favor del derecho a decidir de los cubanos. Los cubanos no deciden en elecciones libres y plurales hace más de 60 años. Les estamos pidiendo el apoyo al derecho a decidir de los cubanos en un plebiscito.
Dentro de dos días vendrá un general a conversar con los presidentes de América Latina: una persona que nunca ha sido escogida por el pueblo. También queremos oírlo, pero queremos que se escuche al pueblo. Por eso les pedimos apoyo para la realización de un plebiscito en Cuba y que se les pregunte a los cubanos si quieren un proceso de elecciones libres y plurales, si quieren el reconocimiento de los partidos políticos, si quieren acceso a los medios. Y si quieren este proceso en condiciones de imparcialidad.

Apoyar el derecho a decidir de los cubanos es también apoyar el derecho a decidir, el derecho al desarrollo y a la democracia de toda la región.

Muchas gracias.

Rosa María Payá Acevedo

jueves, febrero 19, 2015

La nueva política de Internet del gobierno cubano: Del "potro salvaje" al "caballo de Troya"?

En @14ymedio Renaldo Escobar (@rescobarcasas) escribe lo siguiente sobre la nueva política de Internet del gobierno cubano:

"La inmensa mayoría de los informáticos cubanos son jóvenes inclinados a la modernidad y se preocupan más por estar actualizados con las últimas novedades que de los potenciales peligros de que este 'potro salvaje' sea finalmente el caballo de Troya que permita a los cubanos acceder libremente a cualquier información y poder interactuar con el mundo exterior, sin intermediarios y sin miedos."

http://www.14ymedio.com/cienciaytecnologia/Proponen-creacion-organizacion-profesionales-informaticos_0_1728427144.html#.VOYH6irZX5c.twitter

lunes, febrero 09, 2015

La red de la calle cubana (Snet o RoG)...

To read the entire post on the Snet (Street Net) or RoG (Republic of Gamer) phenomenon in Cuba (which begins with a long, detailed list of rules), go the the blog Cubano 1er Plano.

However, below I have extracted what I think is the crux of the article:

1) What's taking the GOC so long to set up its own national wifi network?
2) What became of the famed fiber optic cable from Venezuela? What are we waiting for?
3) Snet is a living, breathing example of what is possible when the is a will (ie, where there's a will, there's a way). 
4) "A journey of a thousand miles begins with a single step."
5) And none of this considers how the change in US telecom regs will impact internet access and price on the island. 

Here's an excerpt of the last three paragraphs of the article, which zero in on some of these points rather eloquently:
"Estamos esperando aún, a 15 años después de haber comenzado el siglo XXI, que él país ponga en funcionamiento una red WiFi nacional, que de acceso a conectarse a Internet pagando un precio acorde al salario que devengan los cubanos. Dejar atrás estudios, y estudios y más estudios, y experimentos y luego más estudios de algo que en el mundo entero (incluyendo países como Argentina, Venezuela, Brasil, Uruguay, Bolivia, Ecuador, Chile y otros del tercer mundo (muchos miembros de la CELAC) ofrecen de forma gratuita o a un costo mínimo.
Ya tenemos el famoso cable de fibra óptica (hace varios años) ¿Ahora que esperamos? ¿Qué Internet pase de moda, o comience la era de la web 10.0, para dar acceso a la población de nuestro país a la 2.0? Un amigo siempre me dice cuando hablamos de estos temas, que en Cuba hay acceso masivo a las tecnologías de punta, de la punta de atrás de la flecha…
SNET es el vivo ejemplo que cuando se quiere se puede, sin complicaciones y con una estructura organizada y con reglas éticas y técnicas que han permitido su supervivencia. Cada persona que integra esta red, pasó de la palabra al hecho, de las ideas a la realidad, de lo insipiente a la experiencia… pues como dijera la milenaria sabiduría China: "El camino más largo de todos, comienza dando el primer paso"

miércoles, febrero 04, 2015

Update on self-employment & non-agricultural cooperatives in Cuba

(...along with a cautionary tale about La Fontanella pastry shop)

@yoanisanchez: En #Cuba se han autorizado 498 #cooperativas de las cuales 329 ya están funcionando y "están en estudio" 300 más

Trans: In Cuba 498 (new non-agricultural) cooperatives have been approved, 329 of which are open. 300 more are "under review".

@yoanisanchez: A principios de #2015 las cifras oficiales aseguran que 483.000 cubanos ejercen el trabajo por cuenta propia en #Cuba

Trans: At the start of 2015 official figures assure us that 483,000 Cubans are licensed to work "on their own account" in Cuba. (Up 12,000 from August 2014).

Also of import are the following 3 stories about the entrepreneurial triumph and bureaucratic tragedy of Nuevo Vedado's La Fontanella pastry shop:

Here's a recent story in Spanish from @diariodecuba: "Auge y caída de La Fontanella" http://t.co/Wyt7mklb4y"

Here's an excellent reflection on the story (in English): "The Crime of Prosperity in #Cuba" from Havana Times - Entrepreneurial triumph & bureaucratic tragedy of Fontanella pastry shop http://t.co/MunrYxNZLf

Finally, my friend and colleague Regina Coyula reported on this "clipping of wings" back in March 2014 on her blog La Mala Letra (Bad Handwriting): https://lamalaletraen.wordpress.com/2014/03/08/snipped-regina-coyula/