domingo, julio 31, 2011

Cuba 1.5: The State of the Internet and Uses of Social Media in a Changing Cuba, Wed., Aug. 3, 2011, @ 8:30 a.m. Inter-American Dialogue

 

 

Cuba 1.5?

The State of the Internet and

Uses of Social Media in a Changing Cuba

Larry Press

Professor of Information Systems

California State University, Dominguez Hills 

Ted Henken

Professor of Sociology and Latin American Studies

Baruch College, CUNY 

Commentary by 

Robert Guerra

Director of the Internet Freedom project
Freedom House 

Wednesday, August 3, 2011

8:30 to 10:00 a.m.

Inter-American Dialogue

1211 Connecticut Ave. NW, Suite 510

I am pleased to invite you to join us at the Inter-American Dialogue from 8:30 to10:00 a.m. on Wednesday, August 3 for a discussion on the state of the Internet and uses of social media in Cuba today and the outlook for the future. 

Larry Press, professor of information systems at California State University, and Ted Henken, professor of sociology and Latin American Studies at Baruch College, CUNY, will lead off the discussion.  For more than a decade, Press has been studying the global diffusion of the internet, with an emphasis on policy and technology in developing nations. Henken has conducted research on how the use of social media and mobile technology is providing an outlet for more voices in Cuba.  He plans to draw on recent interviews conducted with Cuba's diverse blogging community. Robert Guerra, director of the Internet Freedom project at Freedom House, will provide commentary. Opening remarks by our speakers will be followed by a wide-ranging exchange among participants. 

Please let us know if you will be able to be with us on August 3. 

Best regards,  

Michael Shifter

Montaner, Morales, & El Yuma: Havana Real hits Books & Books in Miami, Sat., Aug. 6, 5 p.m.

The new English translation of Yoani Sanchez's book, "Havana Real" hits Books & Books in Coral Gables, Miami, Sat., Aug. 6, at 5 p.m.

El Yuma will be there to lead the presentation in the role of convener.

But I will not be alone.

Yoani will join us via video.

Carlos Alberto Montaner, the well-known columnist and leading exile intellectual, will join us.

As will the Cuban blogger Ernesto Morales (El pequeño hermano), recently immigrated from Cuba.

We will also have one other special, surprise guest in the house.

For more info on the book and event check out these links.

http://www.miaminewtimes.com/events/ted-henken-2894023/

http://www.booksandbooks.com/yoani-sanchez

http://www.nytimes.com/2011/07/06/books/yoani-sanchez-cubas-voice-of-a-blogging-generation.html

jueves, julio 28, 2011

miércoles, julio 27, 2011

The Last Pilgrims to Havana - Yoani Sanchez, Foreign Policy

Pull Quote: But Humala's presence here reminds us that the pilgrim cannot complete his journey without passing under the shadow of the ruined temple in which he once believed. 

The Last Pilgrims to Havana

http://www.foreignpolicy.com/articles/2011/07/27/the_last_pilgrims_to_havana?page=0,0

Visiting Fidel Castro used to be a proud rite of passage for Latin American leftist leaders like Peru's Ollanta Humala. Now it's an act of charity. [or ritual?]

BY YOANI SÁNCHEZ | JULY 27, 2011

More on "Habana Libre" and Cuba's "Glitterati" from the NYT

What Would Che Say?
By GUY TREBAY, New York Times
July 27, 2011

OF beautiful people Cuba has many. Any visitor to the island or its satellite country, Miami, knows that.

But a classless Communist regime officially has no tolerance for privileged classes, social elites, specially anointed Beautiful People. And so even as the country moves inexorably toward the political metamorphosis that is widely predicted after the death of Fidel Castro, an image persists of a Cuba whose citizens drive vintage cars, wear faded clothes and generally inhabit the anachronistic bubble depicted in "Buena Vista Social Club."

There is another Cuba, of course. There is always another Cuba, if writers like Pedro Juan Gutiérrez, the author of the irresistibly bawdy "Dirty Havana Trilogy," can be credited. Certainly there is another Havana, the unabashedly modish and glamorous one populated by artists, models, filmmakers and writers that the photographer Michael Dweck first stumbled upon during a visit in 2009.

To keep reading, go here:
http://www.nytimes.com/2011/07/28/fashion/habana-libre-looks-at-cubas-boldface-names.html?_r=1

HABANA LIBRE by Michael Dweck

The American photographer Michael Dweck captures the secret life within Cuba

http://www.damianieditore.it/catalogue/557

http://blogs.miaminewtimes.com/riptide/2011/07/habana_libre_new_photo_book_sh.php

HABANA LIBRE
Michael Dweck
50.00 EUR
pages: 290
illustrations: 250
binding: Hardcover, jacketed
release: Fall 2011

Cuba has a secret. One that has never been photographed, never reported in Western media and never acknowledged openly within Cuba itself.

Michael Dweck is American photographer Michael Dweckʼs exploration of a compelling aspect of Cubaʼs contradictory status in the world today. The title, like much in Cuba, has a double meaning: Free Havana and Havana is Free. This revealing and contemporary work by a visual artist adept at capturing the quiet gesture, the alluring glance and the proud and provocative pose, brings to light a secretive social order as seen from within – a position not previously attained by an outsider.

Behind the clichéd press images of vintage cars, crumbling buildings, peeling paint and a struggling unhappy people held back from progress, lays a hidden society of Cubaʼs most influential people - the creative class. It is a socially connected group of keenly observant artists, glamorous models, filmmakers, musicians and writers captured in an elaborate dance of survival and success. Their lives are a constant play of appearances; they are the privileged class in a classless society.

These Cubans are international, elegant and sophisticated. They have cars and passports in a country where travel is difficult if not impossible. They are fashionable, though Cuban couture is an oxymoron as there are few stores. They are socialists who would be lost without capitalism to sell their creative wares in the worldʼs markets. And they are the pride and flesh of Cubaʼs culture. They put their conscience on record, their art is their vision of the country.

sábado, julio 23, 2011

¿Se deben restringir más los viajes de los cubanos a la isla? Por Sebastián Arcos Cazabón

Del blog de Montaner

¿Se deben restringir más los viajes de los cubanos a la isla?
jul 22nd, 2011 @ 07:30 pm

Sebastián Arcos Cazabón, un demócrata ex preso político, hijo y sobrino de grandes luchadores por la libertad, luego exiliado y hoy académico vinculado a Florida International University, ha escrito con total lucidez por qué no se deben restringir más los viajes a Cuba. Sus razonamientos son ejemplares. No hay que agregarles una letra.

SUPERIORIDAD DE LA LIBERTAD
Por Sebastian Arcos Cazabón

Pongo mi grano de arena a este debate de los viajes a Cuba. Creo importante sugerir a ambos lados del debate que ni debemos cuestionar la buena fe de nuestros oponentes, ni debemos simplificar sus argumentos. Ni todos los que se oponen a los viajes lo hacen cegados por el resentimiento, ni todos los que favorecen los viajes lo hacen para ayudar a la dictadura. Es cierto que los hay, en ambos bandos, que usan este debate para avanzar sus intereses personales, pero estoy seguro que la mayoría de los que empleamos nuestro tiempo en debatir este tema de ambos lados lo hacemos con el común objetivo de llegar a una Cuba democrática. Recordemos a Martí:

"Miente como un zascandil
el que diga que me oyó,
por no pensar como yo,
llamar a un cubano vil.
¡Qué dijera yo de aquél
de opinión diversa si
me llamara vil a mí
por no opinar como él!"

En cuanto a la cita de Martí sobre los viajes a Cuba, coincido completamente con su opinión. El verdadero exiliado –y como tal me considero– no viaja de vuelta a su patria bajo las mismas condiciones que causaron su salida. No he regresado a Cuba desde que salí, y no pienso regresar como no sea como un individuo libre, sin permiso ni condiciones. No me place, aunque lo entiendo, que los cubanos exiliados regresen a Cuba por curiosidad o para visitar a un pariente. Desprecio a aquellos que regresan en son de fiesta, a disfrutar de privilegios que no tenían cuando allá eran ciudadanos de tercera. Mi mayor desprecio está reservado para aquellos que tienen negocios o se benefician directamente de sus conexiones con el régimen.

Pero esta es sólo mi opinión personal, basada en mis circunstancias personales y en los valores que me inculcaron. De esos valores, el que considero más sagrado es el de la libertad individual. Desde esa perspectiva, no me considero con el derecho de prohibir a otros lo que yo considero moralmente incorrecto. Si bien creo que no es honorable viajar a Cuba en las condiciones actuales, tampoco es honorable imponer a otros mis valores morales; me reservo el derecho a criticarles, pero no tengo el derecho a prohibirles.

Además del componente libertario, mi argumento a favor de no limitar los viajes tiene también un componente práctico importante. En primer lugar, está probado que la dictadura no se va a desplomar por 3 mil millones más o menos, y además la gente va a seguir viajando a Cuba a pesar de las limitaciones. Al final las restricciones no funcionan y terminan haciéndonos quedar mal a los cubanos libres porque actuamos como actúa el régimen como ha expresado Oscar Peña no nos corresponde a nosotros limitar la libertad de movimiento de otros cubanos. Dejemos ese triste papel a la dictadura.

El segundo argumento práctico es que el contacto directo, personal, entre cubanos de ambas orillas es la manera más efectiva de contrarrestar la propaganda del régimen. Ni los exiliados estamos pasando hambre, ni odiamos a los que se quedaron, ni queremos quitarle nada; eso lo sabe muy bien cada cubano que recibe dólares de sus parientes exiliados. Nada expone mejor la superioridad de la libertad que un gusano (ambos, el equipaje y el exiliado que lo lleva) cargado de baratijas de consumo, y nada expresa mejor nuestro deseo compartido de ser un sólo pueblo, sin divisiones artificiales creadas por aquellos que sólo pretenden fragmentarnos para subyugarnos.

En resumen, creo que no debemos restringir los viajes (ni las remesas) a Cuba por las siguientes razones:

- Porque no es consecuente con los valores que decimos representar.

- Porque no va a tumbar a la dictadura.

- Porque no es práctico.

- Porque es contraproducente.

jueves, julio 21, 2011

miércoles, julio 20, 2011

Nuevo informe de la ONE sobre TIC en Cuba - 2010

La Oficina Nacional de Estadisticas acaba de publicar un nuevo informe sobre la conectividad e infrastructura de las TIC en la isla.

Puedes ir aqui para ver el sitio y aqui para mirar o bajar el PDF entero.

lunes, julio 18, 2011

"La teoría de la caldera" Por Yoani Sánchez

La teoría de la caldera
Por Yoani Sánchez
Julio 17th, 2011

Los procesos sociales tienen –la mayoría de las veces– una alquimia impredecible. Aunque todavía hay analistas que quieren redactar la fórmula universal del estallido o aquella otra de la calma cívica, la realidad se encapricha en contrariarlos. En Cuba, por ejemplo, se han agrietado los pronósticos de casi todos los optimistas y superado los augurios de las mentes más alucinantes. Tal pareciera que la especialidad de nuestro país es echar abajo las predicciones de iluminados, babalaos, espiritistas y cartománticos.

Desde hace varias décadas, hemos despedazado una tras otra las predicciones sobre nuestro derrotero y, especialmente, la repetida profecía de una revuelta popular. Cubanólogos de todas las tendencias han vaticinado, en alguna ocasión, que la Isla está al borde de la fractura y que la gente se lanzará a las calles en cualquier momento. En lugar de eso las aceras están llenas de gente, sí, pero haciendo cola para comprar el pan o los huevos, los consulados atestados de solicitudes para emigrar y hasta las velas de los santeros encendidas para que esta calma chicha no se quiebre con violencia. Quienes esperamos una solución pacífica también nos alegramos de que al menos –hasta ahora– nadie se haya tenido que poner como carne de cañón frente a los antimotines.

En la quimérica fórmula del estallido que algunos desean adivinar se incluye el elemento de asfixiar económicamente a la población para que se alce en pie de lucha. Son aquellos a quienes les gustaría darle una vuelta de tuerca al embargo norteamericano hacia la Isla y cortar de tajo todas las remesas que llegan desde afuera. Según esa hipótesis, los cubanos atrapados entre la espada de las necesidades y la pared de un gobierno autoritario, optarían por intentar derrocar a éste último.

Confieso que la sola mención de esta teoría me hace recordar un mal chiste, donde un anciano líder enumera en una entrevista las muestras de resistencia de su pueblo. El autócrata cuenta que su gente ha sobrevivido la crisis económica, la falta de alimentos, el colapso del abastecimiento eléctrico y la ausencia de transporte público.

Mientras le explica este rosario de penalidades al periodista, apoya su historia –una y otra vez– con una misma frase "y aún así el pueblo resiste". Al final, el atrevido reportero lo interrumpe para hacerle una pregunta "¿Y no ha probado con arsénico, Comandante?".

La tesis de que a nuestra realidad hay que aumentarle la presión económica para que la caldera social reviente se escucha –curiosamente– con mayor frecuencia entre aquellas personas que no habitan el territorio nacional. Algunas de esas voces están pidiendo ahora en el senado norteamericano que se echen atrás las medidas flexibilizadoras de los viajes familiares a la Isla y del envío de ayuda monetaria aprobadas por Barack Obama. Ven estos puentes tendidos como oxígeno que le entra al gobierno cubano y ocasiona que éste se prolongue en el poder. Según esta aritmética del "prívalos para que reaccionen", el cambio estaría a la vuelta de la esquina el día que el grifo de la ayuda exterior se cierre por completo. Sólo que en el medio de esa suposición, aún por probar en la práctica, quedaríamos atrapados once millones de personas e igual número de estómagos. Gente que no se lanzó a las calles cuando en los años noventa vieron su plato casi vacío o sus ropas hacérseles jirones sobre el cuerpo. En ese momento de penurias infinitas, la única "sublevación" popular que ocurrió, el 5 de agosto de 1994, tuvo como objetivo el querer salir del país, no el de cambiar las cosas aquí adentro.

Estamos tan temerosos cívicamente que la caldera puede llegar a acumular una presión insoportable y aún así la gran mayoría preferirá arriesgarse en una balsa lanzada al mar que enfrentarse a un represor. No es que exista una genética de los pueblos valientes o de los cobardes, sólo que hay métodos y métodos de desarticular la rebeldía social. El que nos ha tocado a nosotros es, sin dudas, eficiente hasta rozar con lo científico.

Para esos politólogos que se acercan más a la física que a las ciencias sociales, bastaría cerrar el flujo de remesas y los viajes de los cubanoamericanos a la Isla, para que algo empezara a moverse en el escenario nacional. En sus deseos de probar tal conjetura, la teoría –claro está– la pondrían ellos y el cuerpo del martirio lo aportaríamos nosotros. Sobre la marcha del experimento y mientras se llega a alguna conclusión, las piscinas en las mansiones de los potentados de verdeolivo no dejarían de tener su suministro de cloro, la Internet satelital de tantos hijitos de papá no disminuiría ni un kilobyte de ancho de banda y la ropa interior de marca de tantos funcionarios no dejaría de entrar –por vías impensables– al país. Sobre la mesa de la jerarquía oficial, ese apretón de la tuerca no se haría sentir. Estarán más bien con las barrigas llenas para gobernar sobre un pueblo que sólo pensará obsesivamente en qué podrá encontrar para comer cada día. La miseria –como ocurre en tantos y tantos lugares– se seguirá constituyendo más en un mecanismo de dominación que de desobediencia.

De ahí que por estas semanas nos sintamos como conejillos de Indias en un experimento de laboratorio que se decide lejos de nosotros. Tenemos la sensación de ser un mero numeral en una cábala tan simplona como peligrosa. Donde el resultado esperado por los artífices de la "teoría de la caldera" es que ésta estalle, sin percatarse que su detonación puede provocar un ciclo de violencia que nadie sabe cómo ni cuándo terminará.

jueves, julio 14, 2011

Anda Obama!

Obama vetaría proyecto de ley que revierte flexibilización de viajes y remesas

El equipo del presidente manifestó su oposición a varias secciones de la House Bill 2434, enmienda que intenta establecer la cantidad de fondos de 2012 para las agencias financieras del gobierno

Redacción CE, Madrid | 14/07/2011

La Oficina de Presupuesto de la Casa Blanca informó este miércoles que el presidente estadounidense, Barack Obama, podría vetar el proyecto de ley que pretende revertir la flexibilización de viajes y remesas a Cuba.

El equipo del presidente Obama manifestó su oposición a varias secciones de la House Bill 2434, una enmienda que intenta establecer la cantidad de fondos de 2012 para las agencias financieras del gobierno, reportó Prensa Latina, que cita el sitio digitalHounseing Wire.

"Si al Presidente se le presenta un proyecto de ley (…) que revierta las políticas actuales hacia Cuba, sus principales asesores recomendarían un veto", dijo la Oficina de Gerencia y Presupuesto.

También los asesores del presidente Obama recomendarían el veto si el proyecto de ley pone en peligro la Ley de Asistencia Asequible (referida a la reforma del sistema de salud), o la Ley Dodd-Frank de Protección al Consumidor y Reforma de Wall Street.

El Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes de EEUU revirtió a finales de junio, en un voto a viva voz, la flexibilización de viajes y remesas a Cuba que ordenó en 2009 el presidente Barack Obama, normativa que aún debe pasar por el pleno del Legislativo.

El comité aprobó una enmienda presentada por el legislador cubanoamericano de Florida, Mario Díaz-Balart, dentro del proyecto de ley de gastos para servicios financieros para el año fiscal 2012, que revoca la orden de Obama respecto a los viajes y remesas de cubanos con familiares en la Isla.

En la práctica, las autoridades regresarían a las restricciones impuestas durante la Presidencia de George W. Bush, en el marco del embargo que EEUU mantiene contra Cuba desde hace más de cuatro décadas.

El Grupo de Trabajo para América Latina (LAWG, por sus siglas en inglés), una colectividad de estudios políticos a favor de flexibilizar el embargo contra Cuba, calificó de "totalmente inaceptable" el proyecto de ley.

"Quienes apoyan el embargo votaron una vez más, por dividir a las familias cubanoamericanas de sus familiares en Cuba", según un comunicado del grupo.

De acuerdo con Grupo de Trabajo para América Latina, "si esta enmienda se convierte en ley, la mayoría de los cerca de 400.000 cubanos que viajaron a Cuba el año pasado a ver a sus familias ya no podrían hacerlo, y se cortarían las remesas que les ayudan a sobrevivir en una difícil economía cubana".

Sobre las recomendaciones de la Oficina de Presupuesto al presidente Obama, Díaz-Balart comentó que "si la Casa Blanca fuera seria en su intención de lograr algo significativo, entonces se uniría a los representantes republicanos para aprobar la enmienda al presupuesto".

"El pueblo estadounidense debe recordar al menos un puñado de falsas promesas de esta Administración, que hacen insignificantes sus esfuerzos o su 'promesa' de recortar millones de millones de dólares, si no existen medidas para hacer cumplir la ley", expresó el legislador republicano Díaz-Balart.

© cubaencuentro.com

Dirección URL:
http://www.cubaencuentro.com/cuba/ noticias/obama-vetaria-proyecto-de-ley-que-revierte-flexibilizacion-de-viajes-y -remesas-265395



miércoles, julio 13, 2011

Yoani Sanchez "twitea" en contra la propuesta de restringir viajes a Cuba y recrudecer el embargo

 Yoani Sánchez 
 Yoani Sánchez 
 Yoani Sánchez 
 Yoani Sánchez 

Para leer mas sobre este asunto, vea la entrada mas reciente en su blog, "Mis motivos para el puente."

martes, julio 12, 2011

Nos quieren dividir, pero no lo pueden conseguir

Nos urge avisarles que el Representante Mario Diaz-Balart, (R-FL), ha presentado una enmienda para restringir su derecho de visitar a su familia y limitar la cantidad de ayuda que le puede enviar. Si se convierte en ley usted podrá visitar a su familia solamente una vez cada tres años y la visita será limitada a 14 días.

Consideramos esta enmienda cruel y discriminatoria ya que solamente prohíbe los viajes a Cuba basándose en el lugar de nacimiento de las personas o el origen de su familia. Ningún otro grupo, incluyendo a los norteamericanos autorizados a viajar a Cuba, les afectaría esta ley si la misma fuera aprobada en el Congreso.

Esta enmienda afectará la economía de nuestro estado ya que será un duro golpe para la empleomanía de muchas pequeñas empresas, incluyendo tiendas, compañías de seguro, imprentas, trabajadores del aeropuerto, y muchos, muchos más.

Sabemos que la mayoría de los cubanos americanos apoyan los viajes a Cuba y que más de 300,000 viajaron en el 2010.

Apoye al Presidente Obama y su política de reunificación familiar. Si está de acuerdo por favor copie la carta que enviamos al Presidente y envíela con su firma a:

President Barack Obama
The White House
1600 Pennsylvania Avenue
Washington, DC 20500

Puede mandarla por fax al:

1 202 456-2461.

O pueden llamar y dejar sus comentarios al:

202-456-1111.

Y no se olviden de inscribirse para votar para que sus derechos en este asunto y otros de suma importancia a nuestra comunidad sean respetados.

---------------------------

President Barack Obama
The White House
1600 Pennsylvania Avenue
Washington, DC 20500

Estimado Presidente Obama:

Tres meses después que usted tomó el cargo, mantuvo una promesa de campaña promulgando una orden ejecutiva que ayudó a reunir a las familias cubanas de este país y de la isla. Por ese difícil paso le estamos muy agradecidos, y como lo pueden demostrar todas las encuestas serias, gracias a esta acción usted cuenta con el apoyo de una amplia mayoría de nuestra comunidad.

Ahora recurrimos a usted ya que estamos angustiados después de haber escuchado y conocido sobre la nueva enmienda propuesta por el Representante de Miami Mario Diaz-Balart. Esta cruel e inhumana medida anulará su orden y hará que regresemos a los tiempos cuando las familias fueron separadas sin necesidad. Él está tratando de regresar a una ley la cual separó a familias cubanas limitando los viajes de los cubanos americanos a una vez cada tres años, sin importar los motivos que tenga la familia o sí es una emergencia. Lo que más molesto a muchos es el hecho de que la ley trata de redefinir quién puede ser considerado un miembro de la familia.

Sr. Presidente, sabemos que usted es un ejemplar padre de familia y entiende cuán importante son los seres queridos para todos nosotros.


Es por eso que estamos seguros que usted tomará los pasos necesarios para comunicarse con los miembros del Congreso y pedirles que NO apoyen esta terrible enmienda.

Sentimos que esta es una situación de emergencia. Por eso le pedimos utilice el poder de la presidencia para asegurar que este tema de Cuba sea eliminado del proyecto de Ley de Asignaciones de Servicios Financieros antes que llegue al Senado.

Usted cuenta con nuestro TOTAL APOYO en el sur de la Florida y también el apoyo del pueblo Cubano ya que muchos en la isla han pedido a nuestra comunidad continuar apoyando la política de viajes LIBRES y luchar para eliminar el lenguaje agregado al proyecto de ley por el Congresista Diaz-Balart.

Al final, lo que esta enmienda conseguiría es separar una vez mas a la familia cubana y detener el flujo libre de ideas positivas que en la actualidad ocurren entre las personas de ambos lados. Nosotros, las personas, somos los mejores embajadores para representar los valores de nuestros países. No puede permitir que este retroceso ocurra. Esta enmienda terminará perjudicando a muchos cubanos y a muchos cubanos americanos, pero también le hará un gran daño a nuestro país.

Muchas gracias.

*La Comision Cubano Americana Pro Derechos familiares es una organización sin fines de lucro que consiste de una amplia coalición de Cubanos Americanos del sur de la Florida. Fue establecida para denunciar restricciones de viajes y remesas a Cuba. Su mision es "preservar la integridad de la familia cubana y trabajar en contra de aquellos que la quieran dividir".

lunes, julio 11, 2011

Quién fue Malcolm X: ¿Un delincuente, un ministro religioso, un humanista, un revolucionario o un mártir?


El fin de semana terminé de leer las 500 y tantas páginas de la nueva biografía de Malcolm X que escribió Manning Marable.

Malcolm X: Una Vida de Reinvención

Como bien anuncia el título el libro se remonta a las múltiples reinvenciones y transformaciones que sucedieron en la breve vida de este norteamericano extraordinario. El hombre que hoy conocemos por Malcolm X nació en 1925 en Omaha, Nebraska con el nombre de Malcolm Little, y murió asesinado en 1965 (por sus antiguos "hermanos" de La Nacioón de Islam bajo la mirada cómplice y quizás la asistencia de la NYPD y el FBI) a pocas cuadras de donde vivo actualmente en Washington Heights, New York.

El siniestro hecho ocurrió en un salón de baile llamado Audubon (3940 Broadway), hoy convertido en el Memorial y Centro de Educación Malcolm X y Dr. Betty Shabazz. Su vida fue truncada pocos meses antes de cumplir 40 años.

Malcolm tenía una piel muy clara y un pelo rojizo; en eso salió a la familia de su madre, que era del Caribe. Por el peculiar color de su pelo al llegar a East Coast la gente le decía Detroit Red, New York Red, y Big Red. También por esa época trabajó como actor de teatro bajo el nombre artístico de Jack Carlton.

En el tiempo que estuvo preso en Massachusetts por robo a mano armada (una condena manipulada en su contra debido a que él y su socio, otro afroamericano, cometían sus fechorías acompañados de dos mujeres blancas que eran además sus amantes) otro convicto lo apodó Satanas, por andar todo el tiempo blasfemando y negando la existencia de dios.

La cárcel sin embargo fue el capullo donde se gestó la más trascendental de sus metamorfosis. Allí nació el Malcom X que una vez liberado se incorporaría a La Nación del Islam, bajo el mando de Elijah Muhammad.

Durante su permanencia en la Nación (que concluyó en 1964), Malcolm fue conocido alternadamente como Malachi Shabazz y Malik Shabazz. El último nombre lo debía a la mítica tribu afroasiática Shabazz.

Su última reinvención fue prematuramente interrumpida por la muerte. Habiendo roto con la Nación y mientras hacía el Hajj –la peregrinación a la Meca que deben hacer los musulmanes al menos una vez en la vida, Malcolm se transformó en un musulmán ortodoxo. Ahora se hacía llamar Hajj Malik El-Shabazz y dedicaba toda su energía a establecer vínculos entre los afro-norteamericanos y las naciones africanas recién liberadas, así como con los pueblos del tercer mundo que luchaban por la autodeterminación.


Fue sin dudas un hombre extraordinario que siempre lograba superarse a sí mismo y reinventarse; así nos lo muestra el libro. Añado ahora algunas notas que tomé de la muy amena, exhaustiva y meticulosa investigación biográfica de Marable.

*Luego de su peregrinación a la Meca, Malcolm regresó al Este una vez más en 1964. Su últimos meses de vida se la pasó recorriendo el continente africano y visitando jefes de estado en busca de alianzas. Para propiciarlas fundó dos organizaciones: la Muslim Mosque Inc. y la Organización para la Unidad Afroamericana (OAAU).

*El FBI (y después el NYPD) mantuvo a Malcolm bajo una constante vigilancia durante los últimos 15 años de su vida; incluso llegaron a infiltrarse en la Nación del Islam y otros grupos a los que pertenecía. Pero hasta estos “guardaespaldas” lo respetaban, por sus valores, su ética y sus hábitos puritanos. Muy difícil les era hallar faltas en el comportamiento de Malcolm, aun buscándolas profusamente.

* Aunque su crecimiento constante y sus múltiples reinvenciones son impresionantes Malcolm no era muy comprendido por sus contemporáneos; estos lo mal interpretaban, calumniaban y atacaban desde todas las posiciones. Aún las organizaciones que fundó: la MMI y la OAAU, tenían una estructura tan rígida y vertical que apenas quedaba espacio para la democracia. Por ello y por las rivalidades y conflictos internos fueron incapaces de sobrevivir a la muerte de su líder.

* Este libro es un compañero sumamente útil y un correctivo al clásico norteamericano La Autobiografía de Malcolm X (escrito junto a Alex Haley, el negro reportero Republicano). La biografía desanda muchos de los míticos episodios descritos en la Autobiografía, pero también va desinflando la leyenda que de sí mismo construyó Malcolm. Ahora es posible vislumbrar al hombre tímido, cómico, inseguro y extrañamente vulnerable que era “X”.

* Las bombas personales y sexuales contenidas en la biografía de Marable, que por cierto han generado algunas controversias previas a la publicación, no atentan contra la grandeza de este sujeto extraordinario sino contribuyen, desde mi punto de vista, a brindarle un cariz más humano, pleno de complejidades y contradicciones. Se dice que tuvo una relación homosexual con un patrón blanco y adinerado a fines de los 40 (atribuido a un amigo en la Autobiografía); además que no cumplía sus funciones de padre; que era "un esposo misógino y negligente" (vea la revisión de Toure en el NYT; también hay estos dos fascinantes artículos: aqui y aqui) con una vida conyugal tormentosa y desamorada (parece que ambos contribuían a ello). Se dice también que fue traicionado por su "padre adoptivo" Elijah Muhammad quien mantuvo relaciones extramaritales con algunas de sus secretarias e incluso embarazó a una llamada Evelyn Williams - la primera enamorada de Malcolm.

* Aquella organización que salvó inicialmente a Malcolm, la Nación de Islam, fue por momentos uno de sus más temibles enemigos. La Nación aparece en la biografía como una especie de mafia, preñada de conflictos internos y liderada por un hombre enfermo y débil que yacía bajo la influencia creciente de matones ansiosos de poder. Estos últimos querían destruir la reputación de Malcolm y hasta asesinarlo por ser un rival poderoso y bien posicionado. No obstante todavía está por averiguar cuál fue peor rival para Malcolm, si la Nación o el FBI y la NYPD; estos últimos parecían muy ocupados en destruir su creciente influencia y “peligrosidad”. 


* Y para terminar, hay en la biografía una breve pero interesante sección dedicada al encuentro que sostuvo Malcolm con Castro y posiblemente con Che Guevara (vea arriba), que era posiblemente el líder popular de aquellos tiempos más cercano a su ideología.

sábado, julio 09, 2011

Ms. Sánchez, "Havana, For Real" by Miriam Zoila Pérez

Havana, For Real

July 7, 2011 by Miriam Zoila Pérez

As a lefty progressive and a child of Cuban exiles, I've always been privy to two dominant narratives about Cuba. From family members who were forced to leave for political and economic reasons after Fidel Castro's rise to power, I have heard the very typical anti-Castro perspective of Cubans in the U.S. My family mythology was shaped by exile and loss; by the livelihood that was left behind and then torn from our fingers forever by the Cuban Revolution.
The other narrative I've encountered about Cuba has been a stark contrast to my family's personal disdain for the revolution, steeped in the palpable losses they endured. From the lefty, radical activists I associate with, I hear instead what feels like a knee-jerk and cursory support for the Cuban Revolution, sometimes simply as a way of denouncing American capitalism. That perspective always felt alienating to me, based on idolization of Che Guevara and alternative politics rather than reality.
What Cuban blogger Yoani Sánchez's just-published Havana Real: One Woman Fights to Tell the Truth About Cuba Today provides is, finally, a third narrative. It's the only one I have come across in recent memory that is grounded in what is actually happening in Cuba today. Thanks to online technology, proxy web hosts and sheer perseverance, political bloggers such as Sánchez have thwarted the great Cuban censorship machine that tightly controls information leaving the island. Through her blog, her Twitter feed and now this book-length compilation of her posts (published by Melville House), Sánchez is finally able to communicate what it is actually like to live in Cuba today–something none of my family members and few of the radical left in this country truly understand.
To read the entire article, click here.